HerdenkingHistorie

Zoektocht naar vader eindigt op Britse begraafplaats in Nederweert

Familie Cobain bij het graf van Ceryl Percy/foto Wiel Mackus/Stg Adoptiegraven Nederweert

Dinsdag 10 februari 2022

Het is een druilerige morgen. Om 10.00 uur ben ik op het industrieterrein Pannenweg samen met Ferry Scheepers te gast op het kantoor van eigenaar Ivo Richter Sr. van het bedrijf BAIV (British American Infantry Vehicles). Het bedrijf dat historische oorlogsvoertuigen restaureert, was vanaf 2012 gevestigd op bedrijventerrein Het Rondven in Maarheeze en sinds 2 jaar gevestigd in Nederweert.

De aanleiding is wel een hele bijzondere. De Noord-Ier Dennis Cobain uit Belfast (79 jaar) kwam via internet in contact met Ivo Rigter van BAIV, die hem uitnodigde om met zijn vrouw May, zoon Mark en schoondochter Sandra op bezoek te komen. Dennis zocht ruim een jaar op internet naar zijn biologische vader in online DNA-databases, die het gemakkelijk maken om zoekgeraakte en onbekende familieleden te traceren. Hij vindt, naast de naam van zijn vader, ook de broers en zussen van zijn vader en een neefje in de Amerikaanse staat Utah. Uiteindelijk eindigt zijn zoektocht op de op de Oorlogsbegraafplaats van het Britse Gemenebest in Nederweert.

Foto 4 bijschrift Niek Hendrix overhandigt het insigne van het Middlesex regiment aan Dennis Cobain/foto Ivo Rigter

Dennis vertelt: “Ik ben geboren in 1943 en kwam vlak na de oorlog terecht in een pleeggezin. Een weduwe die zelf al negen kinderen had, ontfermde zich over mij nadat mijn moeder mij ter adoptie had aangeboden’’. De reden waarom heeft Cobain nooit kunnen achterhalen. Cobain wist wel dat zijn adoptiemoeder niet zijn echte moeder was. Over zijn biologische ouders en over de oorlog werd echter nooit gesproken.

Zijn vader, Londenaar Cyril Francis Fuller Percy, was begin twintig toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak. Hij vocht in 1942 in de beroemde tankslag in de Egyptische woestijn bij El Alamein. Bij zijn terugkeer naar het Verenigd Koninkrijk, werd hij voor training naar Noord-Ierland gestuurd. Daar leerde hij een meisje kennen, maar trouwen deden ze niet. Of hij ooit heeft geweten dat tijdens die kortstondige verhouding een kind werd verwekt, is niet meer te achterhalen. Percy trouwde hierna eind 1943 met een andere vrouw en vertrok naar Frankrijk waar de geallieerden hun offensief tegen Nazi-Duitsland waren begonnen.

Middlesex regiment in actie in Liessel (IWM London)

Percy was lid van het 1e bataljon van het Middlesex Regiment dat in oktober 1944 hevige gevechten leverde in het peelgebied. De frontlinie lag tussen de dorpen Asten en Liessel waar brigades van de 15th Scottish Infantry Division werden aangevuld met de mitrailleurschutters van het Middlesex Regiment. Tijdens de gevechten werd de stelling van Percy geraakt door een granaat, afgevuurd door een Duitse tank vanuit het buurtschap Sloot ten zuiden van Liessel. De 24-jarige Lance sergeant Cyril Percy kwam daarbij om het leven, aldus het oorlogsdagboek van het Regiment.

Vlnr Ferry Scheepers. Niek Hendrix, Sandra Cobain, Mark Cobain, May Cobain, Dennis Cobain en Jermain Nicholls (Stg Adoptiegraven Nederweert) foto Wiel Mackus/Stg Adoptiegraven Nederweert)

Amateurhistoricus Ferry Scheepers groeide op met de verhalen van zijn grootmoeder uit Asten. Hij bracht na veel onderzoek in naslagwerken en ter plekke samen met Niek Hendrix, de voorzitter van de Stichting Adoptiegraven Nederweert en onderzoeker Jurgen Beekers van de stichting, de verzamelde gegevens bijeen. Zo reconstrueerden ze de laatste dag van Percy die sneuvelde in Buurschap de Rinkelt bij de Dennendijkse bossen in Liessel.

Lest we forget

Niek Hendrix en Ferry Scheepers

Ook interessant
HistorieKerk

"Onzichtbaar'' glas in lood in Parochiekerk Ospel

In 1958 maakte Theo Mols dit glas in lood dat voor de bezoeker van de kerk onzichtbaar is. Het glas…
Lees verder
Herdenking

Lichtjes op Oorlogsgraven Nederweert 2021

In Nederweert wordt sinds 2014 deelgenomen aan de nationale activiteit Lichtjes op Oorlogsgraven.
Lees verder
HerdenkingHistorie

Project ‘Gezichten van Nederweert’

Op de Britse begraafplaats in Nederweert liggen 363 soldaten van het Britse Gemenebest begraven met…
Lees verder
Nieuwsbrief
Wil je niets missen?

Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van actualiteiten, verhalen en inspiratie
in Ospel, Ospeldijk en omgeving. 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.